Oftalmólogo Dr. José Luis Salinas Gallegos  Oftalmóloga Dra. Fabiola de Orta Arellano  Oftalmóloga Dra. Angélica Isabel Oñate Diáz

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Cirugía crosslinking corneal

Cirugía crosslinking corneal

¿Qué es el crosslinking corneal?

El crosslinking corneal es un método nuevo y moderno para tratar efectivamente casos de queratocono.

El crosslinking de la córnea actualmente forma parte importante de las opciones disponibles para el correcto tratamiento de los pacientes con queratocono ya que ofrece muy buenos resultados y mínimos efectos secundarios.

Está novedosa cirugía para queratocono consiste básicamente en favorecer la producción de nuevos enlaces moleculares para reforzar el colágeno corneal que está debilitado en esta enfermedad, creando nuevos enlaces.

El queratocono es una enfermedad que hace que la córnea adquiera forma de cono en vez de redondeada, puede ser progresivo y provoca astigmatismo irregular. Muchas veces no se puede corregir con anteojos ni con lentes de contacto rígidos.

El queratocono por lo general afecta ambos ojos, aunque es asimétrico, por lo que generalmente un ojo progresa más rápido que el otro.

El queratocono es una enfermedad bastante frecuente, de la cual se diagnostican cada vez más casos, gracias a las técnicas de exploración que cada vez son más sensibles. Algunos de los pacientes se diagnostican casualmente en los estudios previos a la cirugía de miopía o astigmatismo. En ocasiones, el queratocono se queda en la fase inicial y no llega a desarrollarse. Los casos más severos pueden requerir un trasplante de córnea como única solución.

El crosslinking corneal se ha comprobado como una alternativa efectiva para prevenir y evitar el trasplante de córnea, comenta la Dra. Fabiola de Orta Arellano Oftalmóloga Experta en el queratocono y crosslinking corneal.

Precisamente, el crosslinking de la córnea logra aumentar la rigidez de la córnea que de hecho en el queratocono se encuentra muy debilitada.

El crosslinking de la córnea puede ser de 3 tipos:

  1. - Crosslinking simple removiendo epitelio,
  2. - Crosslinking simple sin remover epitelio,
  3. - Crosslinking + iontoforesis sin remover epitelio.

Teniendo en cuenta lo anterior se comprenderá la importancia de la aplicación temprana del crosslinking, que puede evitar el trasplante de córnea en muchos casos en los que, de otra manera, si se hubiera dejado sin hacer nada hubiese terminado finalmente con un trasplante de córnea.

¿En qué consiste el método de crosslinking corneal?

La técnica consiste en colocar unas gotas especiales en los ojos, tienen como base riboflavina, después de que la córnea se encuentra correctamente impregnada de este reactivo se aplica una luz especial de rayos UVA. Esta radiación controlada de rayos UVA junto con la riboflavina origina una reacción química a nivel molecular que produce el fortalecimiento del colágeno corneal. Es un procedimiento relativamente simple, no invasivo, y se realiza en quirófano de manera ambulatoria.

¿Cual es la finalidad del crosslinking corneal?

La finalidad de la aplicación del método crosslinking es retrasar o evitar un trasplante de córnea al recuperar la rigidez corneal.

La técnica de crosslinking está especialmente indicada para afecciones graves como queratocono, ectasias iatrogénicas o degeneración marginal pelúcida. También se utiliza para tratar otras enfermedades corneales como por ejemplo queratopatia bulosa, necrosis corneal y algunas infecciones específicas.

Preguntas frecuentes sobre el crosslinking corneal

1. ¿Qué es el crosslinking corneal?
El crosslinking corneal es un tratamiento que utiliza la vitamina B2 (riboflavina) y luz ultravioleta para fortalecer los enlaces entre las fibras de colágeno en la córnea.

2. ¿Para qué se realiza este tratamiento?
Se utiliza para tratar el queratocono y otras enfermedades corneales ectásicas, con el objetivo de detener su progresión y estabilizar la córnea.

3. ¿Cómo funciona el crosslinking corneal?
La riboflavina, cuando se activa con luz ultravioleta, forma enlaces covalentes entre las fibras de colágeno de la córnea, haciéndola más resistente y rígida.

4. ¿Es doloroso el procedimiento?
Se utiliza anestesia tópica en forma de gotas, por lo que el paciente no siente dolor durante el tratamiento. Puede haber una leve incomodidad después del procedimiento.

5. ¿Cuánto tiempo dura el tratamiento de crosslinking corneal?
El tratamiento en sí suele durar aproximadamente 60 minutos.

6. ¿Quiénes son candidatos para el crosslinking corneal?
Pacientes con queratocono en etapas tempranas o intermedias, o aquellos con otras ectasias corneales que muestran signos de progresión.

7. ¿Cuáles son los riesgos del crosslinking corneal?
R: Algunos riesgos incluyen infección, hinchazón corneal, visión borrosa temporal y, en raras ocasiones, cicatrización corneal.

8. ¿Qué cuidados postoperatorios debo tener?
Es importante usar medicamentos prescritos, proteger el ojo de la luz directa del sol, evitar frotar el ojo y asistir a controles postoperatorios.

9. ¿Cuándo veré mejoras en mi visión después del tratamiento?
La recuperación visual puede variar, pero la mayoría de los pacientes comienza a notar mejoras en su visión dentro de las primeras semanas a meses después del tratamiento.

10. ¿El crosslinking corneal es permanente?
El objetivo del tratamiento es estabilizar la córnea y detener la progresión de la enfermedad. Los efectos fortalecedores del tratamiento son permanentes, aunque la enfermedad puede progresar si no se trató a tiempo.

11. ¿Qué alternativas existen al crosslinking corneal?
Las alternativas incluyen lentes de contacto especiales, anillos intracorneales y, en casos avanzados, trasplante de córnea.

12. ¿Puede el crosslinking corneal mejorar la forma de mi córnea?
El objetivo principal es fortalecer y estabilizar la córnea, no cambiar su forma. Sin embargo, algunos pacientes pueden experimentar un cierto grado de aplanamiento corneal después del tratamiento.

13. ¿Es el crosslinking corneal seguro?
Cuando es realizado por un oftalmólogo experimentado y en pacientes adecuadamente seleccionados, el crosslinking corneal es un procedimiento seguro.

14. ¿Puedo hacer ejercicio después del tratamiento?
Se recomienda evitar actividades extenuantes y deportes de contacto durante al menos una semana después del tratamiento.

15. ¿Cuándo puedo volver a trabajar después del tratamiento?
La mayoría de los pacientes puede retomar sus actividades laborales en unos pocos días, aunque esto puede variar según el tipo de trabajo y el grado de incomodidad experimentado.

16. ¿Cuánto tiempo después del tratamiento puedo usar lentes de contacto?
Se debe esperar hasta que la superficie corneal esté completamente curada, lo que generalmente ocurre en unas pocas semanas.

17. ¿Qué sucede si tengo una reacción adversa al tratamiento?
Cualquier síntoma inusual, como dolor severo, disminución de la visión o enrojecimiento, debe ser comunicado al oftalmólogo de inmediato.

18. ¿El crosslinking corneal puede realizarse en ambos ojos al mismo tiempo?
Generalmente se trata un ojo a la vez, pero esto puede variar según la recomendación del oftalmólogo.

19. ¿Cuál es la diferencia entre crosslinking corneal epitelial-off y epitelial-on?
En el método epitelial-off, se retira la capa más externa de la córnea (epitelio) antes del tratamiento. En el método epitelial-on, el epitelio se deja intacto. Ambos tienen ventajas y desventajas que deben ser discutidas con el oftalmólogo.

20. ¿Cómo afecta el tratamiento a la sensibilidad corneal?
Puede haber una disminución temporal de la sensibilidad corneal después del tratamiento, pero generalmente se recupera con el tiempo.

21. ¿Es común experimentar ojo seco después del crosslinking corneal?
Algunos pacientes pueden experimentar síntomas de ojo seco después del tratamiento, pero estos síntomas suelen ser temporales.

22. ¿Qué sucede si mi queratocono continúa progresando después del tratamiento?
Es raro, pero si el queratocono continúa progresando, se pueden considerar tratamientos adicionales o repetir el crosslinking corneal.

23. ¿Puedo someterme a otros procedimientos oculares después del crosslinking corneal?
Sí, pero es esencial discutir cualquier procedimiento futuro con el oftalmólogo.

24. ¿Cuánto tiempo después del tratamiento puedo volver a conducir?
La mayoría de los pacientes puede comenzar a conducir después de unos pocos días, pero es esencial obtener la aprobación del oftalmólogo.

25. ¿Hay alguna restricción de edad para el crosslinking corneal?
Aunque no hay una restricción de edad específica, el tratamiento es comúnmente recomendado para pacientes en etapas tempranas o intermedias del queratocono, que suelen ser más jóvenes.

26. ¿Qué sucede si no me someto al tratamiento de crosslinking corneal?
Si no se trata, el queratocono u otras ectasias corneales pueden continuar progresando, lo que podría llevar a una mayor pérdida de visión y, en casos severos, a la necesidad de un trasplante de córnea.

27. ¿Cómo se compara el crosslinking corneal con otros tratamientos para el queratocono?
El crosslinking corneal es actualmente el único tratamiento que ha demostrado detener o ralentizar la progresión del queratocono. Otros tratamientos, como lentes de contacto o anillos intracorneales, abordan los síntomas pero no la progresión de la enfermedad.

28. ¿Cuánto tiempo dura el efecto del crosslinking corneal?
Los efectos fortalecedores del crosslinking corneal son permanentes, aunque la enfermedad puede continuar progresando si no se trató en una etapa temprana.

29. ¿El crosslinking corneal es cubierto por el seguro médico?
Esto puede variar según el país y la póliza de seguro. Es esencial consultar con la compañía de seguros y el oftalmólogo antes del tratamiento.

30. ¿Qué debo hacer si tengo una emergencia ocular después del tratamiento?
En caso de emergencia, como dolor severo, disminución repentina de la visión o enrojecimiento, se debe buscar atención médica inmediata.

* Recuerda que antes de someterte a una cirugía crosslinking corneal, es fundamental consultar a un oftalmólogo experimentado y discutir tus necesidades y expectativas individuales.

* Cada paciente es único y requiere una evaluación personalizada para determinar si es un candidato adecuado para la cirugía crosslinking corneal.

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